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西部世界使女的故事延续好口碑 四月美剧回顾:嗜血娇娃quo

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当我们总结4月爆款剧的时候,能说出的依然是HBO的《西部世界》,而口碑神剧《使女的故事》第二季也依然稳稳呆在神坛之上,但并非所有深受国内剧迷喜爱的科幻剧都能不断延续自己的传奇。

就算是Netflix这样的爆款制造机也常有迷失太空的时候,在上一部令人有些失望的《副本》之后,他们的《迷失太空》再度遭遇口碑困局。而像《嗜血娇娃》这样的口碑剧即使口碑强劲,单集观众人数也不到100万,离收视爆款还差得远。

于是当我们总结4月爆款剧的时候,能说出的依然是HBO的《西部世界》。这部万众期待的热门科幻剧第二季回归首集创造了206万观众和0.9的收视率,较第1季的首播大致上涨5%。虽然加上重播观众后的300万,比第1季的330万下滑近10%,但依然创造了该剧历史上第二好的成绩,难怪就算第二集收视下降到了0.7,HBO依然果断续订了第三季。

还有些口碑神剧也依然稳稳呆在神坛之上,例如《使女的故事》第二季。《西部世界》第二季的IMDb评分是8.6分,《使女的故事》第二季则达到9.1,总的来说,这两部神剧的第二季都延续了第一季的品质和口碑,没人可以阻止它们继续成为科幻剧的口碑领头羊–或许除了烂番茄新鲜度100%,爆米花100%的《浩瀚苍穹》第三季。

但不是所有深受国内剧迷喜爱的科幻剧都能不断延续自己的传奇,例如Starz 的《鬼玩人之阿什斗鬼》就带着收视人数17.4万和收视率0.09的成绩突然剧终,让众多剧迷的情怀无处安放。这部爆浆的科幻剧从来不是爆款,而是拥有一票小众死粉,但当剧集本季跌破0.1的平均收视率,终于让Starz举起了电锯。我们当然不希望,下次砍剧铡刀会落在同样高口碑低收视的Syfy 的《浩瀚苍穹》头上。

《复仇者联盟3》正在创造一系列新的全球和北美票房纪录,而星战宇宙的《游侠索罗》已经蓄势待发,当漫威宇宙和星战宇宙生产的一系列科幻大片成为好莱坞最好用的票房利器,好莱坞电影的深度却正在一部部爆米花大片引发的票房狂欢中被遗忘,而美剧则静悄悄将好莱坞传统的火炬接了过来。

在第一季获得成功之后,两部神剧的缔造者更加雄心勃勃地缔造着这些科幻神剧的未来。《西部世界》以两条线索同时推进,如承诺的一般将视角推向西部世界之外的世界,尽管不再有安东尼·霍普金斯深邃的眼神,但剧集对人性和机器主题的探讨依旧深刻如昨。

而《使女的故事》显然流露出比第一季更庞大的野心,这部剧最强的地方,依然不是这些惊悚的情节和科幻设定本身,而是让人看到女性在极端环境中,异常真实的心理成长历程。这一季的故事更黑暗,气氛更残酷,女主也更强大,简单来说,剧集更好看了,而对主题的挖掘却更加深刻有力。口碑成功和收视上扬之下,第三季的续订显得如此顺理成章。

如果再加上被称作太空版《权力的游戏》的《浩瀚苍穹》,这些科幻剧尽管有着不同的主题,但都同样是关于人类的浩瀚寓言。而整整三部同档期的科幻寓言都获得了成功,则意味着观众已经越来越习惯于坐在电视机前看有深度的科幻剧集了。

在《星球大战》的时代情况正好相反,电视是肥皂剧的天下,在科幻影视领域,科幻剧也少有《星际迷航》这样能承载一定主题深度的剧集,雷德利·斯科特、斯皮尔伯格、库布里克、詹姆斯·卡梅隆拍出的科幻电影才是令人回味无穷的科幻盛宴,而现在当好莱坞大牌科幻导演想认真表达点什么,可能首先想到的不是华纳迪士尼,而是HBO、Netflix。

但将科幻美剧的成功仅仅归功于有线台和流媒体的眼光并不妥当。事实上,之所以他们会为这些不便宜的科幻剧大方开出支票,正是因为北美和海外的美剧市场已经足以支撑这种程度的投资。这意味着,肯定有一部分硬科幻观众从电影转移到了电视,至少是一部分购买力发生了转移。

这部翻拍自1965-68年伊尔温·艾伦的同名经典作品,曾在1998年改编为电影的同名科幻剧,显然寄托了Netflix巨大的野心,曾经制作过《金刚狼3》《神奇动物在哪里》的Image Engine为该剧制作了266个特效镜头,除了少数环境视效,剩余均为机器人相关的CG特效。

但IMDb7.3这不温不火的口碑表明,Netflix这一次的高投入可能依然无法换来期待的成功。尽管剧集特效精美、场景宏大,演员的表现也没什么问题,可是观众普遍对剧集儿童化的设定十分不满,认为剧集花了这么多钱,却没讲出一个好故事。

这其实再次将大投资科幻剧集的困境显露出来:《西部世界》的收视成功仅仅是一个特例,大多数时候,大投资科幻剧必须在科幻深度和受众接受度之间找平衡,这在某种程度令Netflix近期的新科幻剧变得越来越套路,观众也对这些剧集产生了一定的审美疲劳,最终剧集两头不讨好。

或许Netflix可以向小台BBC America学习一下,这个一向不为人注意的有线台上一次出现在你的视野或许还是在播放英剧《神秘博士》,而现在却因为《嗜血娇娃》的横空出世成为一匹有线台的黑马。

这部由吴珊卓和朱迪·科默领衔主演的女性间谍惊悚剧看上去收视非常一般,平均收视人数不到100万,可如果放到BBC America的平均收视基数看,却称得上一部小爆款,正如该台主席发表声明说的那样,这非常惊人,这样的表现也并非当下电视行业的典型特征。该剧已经深受评论家和普通剧迷的喜爱,我认为强大的好口碑在这其中起到关键坐拥,这就是其连续史无前例上涨的原因。事实的确如此,该剧收视率稳定在0.1左右,而观众人数一直在上升。

某种意义上说,这部IMDb8.8分的高口碑惊悚剧是一场冒险带来的胜利。谁都知道两个外貌、性格截然不同的女间谍相爱相杀的故事肯定很有趣,可为什么好莱坞这么多年都没打造过这一题材的剧集?为什么Netflix的算法没有告诉他们,一部以吴卓珊饰演的闷骚中年女子为主角的间谍剧,能够让许多观众看入迷?

在被砍之前,这部和《邪恶力量》一样说着相声降妖伏魔的剧集正渐入佳境,男主阿什从一个杀无赦的都市传奇成为了家乡英雄,IMDb9.0的评分证明观众对人物形象的变化很买账。当剧集来到第三季,无论是在故事的发展上,影片笑点的把握上,还是拍摄手法上都显得更加熟练。那个充满暗示感的结局,明显在预示一个废土末世感十足的第四季,如果第四季真的按剧集预示的那样展开,这应该是更令剧迷兴奋的一季–在一次次返回过去之后,男主终于来到了未来。

可惜,一切就在第三季结局嘎然而止。虽然有一种消息是制片人和主演布鲁斯·坎贝尔自己不想玩了,但好莱坞的消息总是真真假假,这次取消无论怎么看,都更像是收视不佳和新季预算上涨后的必然产物–无论剧组怎么能省钱,废土未来的成本是低不了的。说到底,还是收视不给力。

在好莱坞,没什么是收视不能解决的,比如《实习医生格蕾》刚刚被ABC电视网正式宣布续订第15季,该剧由此成为美剧史上播出时间最长的情节剧。作为ABC旗下收视最佳的剧集之一,该剧第14季的平均收视为770万/2.0。同样被续订的还有CBS长寿剧《海军犯罪调查处》,作为老人台的收视扛把子,该剧也被续订了第16季。像这种高收视剧集,哪怕常规主角只剩两个,电视网也会想办法把它留住。

而有些新的希望正在升起,比如Apple宣布直接预订科幻经典改编剧《基地》;乔治·克鲁尼负责执导的6集限定剧《第二十二条军规》由Hulu拿下;Hulu与 J.J. Abrams合作的限定剧《岩堡》也将在7月上线。

新的爆款总会不断涌现,阿什和他的故事终会被剧迷遗忘,就像过去那些被遗忘的好剧一样,就在这个4月,另一个坏消息是,收视率一直坚挺的《邪恶力量》近期收视也开始出现明显滑坡,也许下一季的某一天,温家兄弟也会永远离开我们。

点评:有多久没有出现过一星的美剧了?但《新猴王传奇》绝对配得上。实际上在我看来,这应该是网飞在《马可波罗》之后播出过的最糟糕的剧集,没有之一。如果你注意到我的用词,是播出,不是制作,就该知道这并不是网飞的自制剧,而是网飞和澳大利亚ABC电视台合拍的剧集,背后还是奥斯卡最佳影片《国王的演讲》的制作团队。

另一个让我惊讶的事实是,剧集的IMDb评分居然是6.4分,简单来说,就是在海外观众眼中,这部改编版西游记还算可以,当然如果要对比一下的线版西游记的IMDb评分是8.8分。但在我看来,这部剧集离及格还差一万个筋斗云。

能够保证中国观众在观看过程中不吐血狗带的唯一办法,就是把剧集看作一部完完全全的西游恶搞剧,虽然我知道这不是制片方的原意。但从结果上看,少女般唐僧,身批中世纪皮甲的热血青年孙悟空,呆萌大叔猪八戒,以及全剧最高颜值小姐姐沙僧,还有那个造型非常酷炫的反派梦魇,无论怎么看都像是对西游故事的N次元恶搞。

在频繁的吐血中,我为大家记下的喜剧情节或槽点还包括:一根黑不溜秋的可伸缩型金箍棒、拯救了美猴王的紧箍咒、第一次见面就强吻少女唐僧的美猴王。至于特效,猴王出世的特效要重点推荐一下,看完你才知道86版西游记完爆网飞2018年版是种什么感觉。

对于网飞此次的表现我已经没什么可说的了,在这段美剧推荐文字的结尾我只想说:中国人的西游记,还是中国人自己拍的最牛。也只有看过《新猴王传奇》这样的当代经典,你才能理解86版西游记是多么伟大的作品。

点评: 看得出导演过多集《权力的游戏》、《西部世界》的美剧老手尼尔·马歇尔很努力地带着这部经典翻拍往通俗科幻剧、家庭剧和太空悬疑那个方向去靠,根据原作的家庭剧设置加以改造也无可厚非,可惜剧集最终呈现出来的儿童剧格局基本上堵死了深化主题的可能。

更要命的是剧情发展走向太迷,再加上父母的角色人设实在不够讨好,一个家庭在孤立无援中众志成城的主题也没有充满表现出来。就观赏度而言缺乏一些牵着观众走的情绪,纵使商业元素而言已经做得很丰富,也有几场设计有趣的特效大戏,但没有揉成一部符合大众期待的商业爆款。立志再造科幻经典的网飞,终究还是迷失于太空之中。

剧本和表演都到位,人物丰满有层次,尤其是被中国剧迷亲切称作女版林永健的吴卓珊简直是演技炸裂,将一个不漂亮的女主演得观众心服口服,有料有趣又气场十足,回头看来,离开《实习医生格蕾》去等待一个属于自己的专属角色,实在是一个非常大女主式的正确决定。

点评:何家蓓气场依然强大,却无法拯救一部创意不俗执行发力的作品,ABC后《迷失》时代的又一次科幻剧尝试以失败告终。但能把一个如此有趣且紧贴时事的科幻设定拍得这么平淡无趣,除了高创意科幻作品往往难以执行到位,跟编剧的有气无力也脱不了干系。音乐、特效、想象力,都有些平庸,未来场景尤其脏乱差,穿越作品似乎再也拍不出当年《迷失》那种让人激动到忍不住飙泪的震撼感觉。

点评:一部为《周六夜现场》黑人喜剧明星崔西·摩根量身定做的喜剧,虽然剧集在国内知名度不高,但的确是抵死有趣。黑人喜剧本来难以创新,何况是浪子回头这样的老套题材,惊喜的是把过气大佬和当下境遇如此激烈撞击,崔西·摩根的演出更充满黑人特有的喜剧活力,即使最惨的境地也能演到让人爆笑不已。但于喜剧之中,又能塑造出一个不堪的,尴尬的,洗心革面和煎熬并行的落魄大佬形象。难怪剧集收视稳中有升,TBS更早早痛快预定第二季,《周六夜现场》真不愧是美国喜剧人的黄埔军校。

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